Biographie

The Cramps est un groupe de musique étasunien formé en 1975 et dont le chanteur, Lux Interior, est décédé le 5 février 2009.

Tout au long de leur longue carrière, bien qu’ils aient été classés dans différentes catégories par leurs fans et par les journalistes musicaux au gré des modes, ils se définissent eux-mêmes comme un groupe de Rock and roll, dans le son comme dans l’esprit, mais leur son reste la définition même du Psychobilly. Leur but initial avoué était de réaliser le croisement entre Carl Perkins et The Shadows of Knight. La recette de base est simple : Une bonne dose de rockabilly (Carl Perkins), de 60’s punk (Shadows of Knight), un soupçon de psychédélisme, de l’énergie Punk, ajoutez à cela de la drogue, du sexe, de l’horreur de série B, secouez le tout et le tour est joué.

L’histoire des Cramps est l’histoire du couple Lux Interior et Poison Ivy et l’origine des Cramps est leur première rencontre en 1975 à Los Angeles ou Lux, alors appelé Erik Lee Purkisher prend en stop Ivy Rorschach. Ils se découvrent une passion commune pour la sous-culture des 45 tours rock’n’roll rares et obscurs, les films de série B et tout ce qui est Trash, bien avant que cela soit la mode.
Fatigués des insultes des hippies du voisinage chaque fois qu’ils sortent en ville, ils décident de retourner à Akron, Ohio, où Lux est né. D’Akron, il font souvent le voyage de 9 heures de route vers New York pour voir les Ramones en concert au CBGB, club maintenant mythique de New York, berceau du mouvement Punk. Ils décident de former The Cramps, choisissant ce nom parce qu’il évoque la douleur violente.

En septembre 1975, ils font le grand pas et déménagent à New York où Lux travaille chez un disquaire et Ivy dans un club. Le collègue de Lux, Greg Beckerleg est par coïncidence aussi quelqu’un avec les mêmes goûts bizarres et il est né le même jour qu’Ivy. Les trois sont faits pour s’entendre. Lorsque Greg entend parler du projet Cramps il demande à en faire partie. Le lendemain il revient avec une guitare d’occasion dont il ne sait pas jouer, et le pseudonyme de Bryan Gregory. Il leur manque un batteur, problème rapidement résolu par Brian Gregory d’un coup de fil à sa sœur Pamela Beckerleg. Celle-ci se propose pour le poste, même si elle n’a aucune expérience en la matière et joint le groupe sous le nom de Pam Balam.
Le fait que les Cramps n’avaient pas de bassiste attitré a attiré l’attention à leurs débuts. En fait bien souvent Brian Gregory jouait des parties de basses sur sa guitare.
Pam Balam passe la main peu après durant l’été et est remplacée par Miram Linna.
Leur premier concert se fait au CBGB le 1er novembre 1976 en première partie de The Dead Boys. L’inexpérience les fait équiper leurs guitares de cordes neuves et donc jouer le concert désaccordé. Le patron du CBGB leur interdit de remonter sur scène.
Les concerts suivants au Max Kansas City, autre club mythique de New York, se passent mieux et attirent la sympathie des Ramones qui leur permettent de revenir jouer au CBGB. Vers le milieu de 1977, Miriam Linna quitte le groupe et est remplacée par Nick Knox. Leur premier enregistrement, sorti en 1978 sur leur propre label Vengeance Records, est un 45 tours, ‘’The Way I Walk’’, bientôt suivi de ‘’Human Fly’’. Ces titres apparaissent sur le mini-album ‘’Gravest hits’’.
En 1979, ils sont signés sur IRS.
Ils enregistrent à Memphis avec Alex Chilton aux commandes en tant que producteur l’album ‘’Songs the Lord Taught us’’ qui sort début 1980.
Brian Gregory quitte alors à son tour le groupe en mai 1980, non pas pour rejoindre un culte de sorcellerie comme le prétendit IRS pour des raisons publicitaires, mais pour former un autre groupe avec une copine.
Les Cramps déménagent alors pour Los Angeles. Ils remplacent Bryan Gregory par Brian Tristan, alors guitariste du Gun Club que Lux et Ivy rebaptise Kid Congo Powers.
La nouvelle formation enregistre ‘’Psychedelic Jungle’’ qui sort en 1981. Le son est moins violent que pour le premier album et les rythmes sont en général plus lents. Mais la démence reste présente, plus larvée que frénétique. Le disque comme le précédent, balance morceaux originaux avec reprises 50’s Rockabilly et 60’s Punk. L’album est aussi le début des problèmes avec la maison de disque et entament des procédures légales contre celle-ci.

En 1983, IRS sort l’album Off The Bone. Les Cramps quant à eux sortent Smell of Female dans le circuit des labels indépendants (Big Beat, New Rose, …). Ce disque Live enregistré à New York au Peppermint Lounge, est aussi la fin pour Kid Congo Powers qui n’est plus en état de jouer dans les Cramps et qui retourne rejoindre le Gun Club. Il est temporairement remplacé par Ike Knox, un cousin de Nick Knox qui ne restera pas.
L’album ‘’A date with Elvis’’ est enregistré en 1985 en trio, Ivy posant avec une perruque sur la pochette du disque comme bassiste.
Candy del Mar les rejoint en 1986. Elle est bassiste et contrairement à nombre des membres précédents, elle sait jouer de son instrument. Les Cramps ont maintenant une section rythmique qui tient la route.
En 1990, Nick Knox quitte à son tour le groupe.

Les membres s’échangent et les albums s’enchaînent au cours des années 1990 et les Cramps ne génèrent plus d’intérêt que pour un groupe de fans qui diminue au fil des années. Il faut attendre le début des années 2000, avec le retour d’intérêt pour le Rock garage pour que leur importance soit reconnue et qu’un public plus nombreux, toute proportion gardée, revienne vers eux.

Lux Interior est décédé le 4 février 2009 en Californie d’un problème cardiaque.

Modification faite par decora-Mnon le 23 avr. 2011, 16h28m

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