Biographie

(Roy E. Ayers Jr.) est un vibraphoniste et chanteur américain né Los Angeles (Californie) le 10 septembre 1940.

Il grandit dans une famille de musiciens : son père était tromboniste et sa mère pianiste. Il étudie le piano et l’harmonie dans sa famille et au collège. A cinq ans il se voit offrir une paire de baguette de vibraphone par Lionel Hampton. Mais ce n’est qu’à l’âge de 17 ans qu’il se met sérieusement à l’instrument.

Dès 1958, il commence à jouer, avec Phineas Newborn Jr, Curtis Amy, Teddy Edwards, Leroy Vinnegar, Vi Redd.

Influencé à ses débuts par Milt Jackson et Cal Tjader, son jeu est caractérisé par une virtuosité et sens de la mélodie certains et un modernisme tempéré.

En 1963, il forme un quartette avec Hampton Hawes, est engagé par Gerald Wilson et Jack Wilson.

En 1966, Reggie Workman (le bassiste du quartet de John Coltrane) persuade Roy de se joindre a une jam session avec Herbie Mann au Lighthouse Club de Hermosa Beach, qui deboucha sur une période de quatre années aux côtés du grand flutiste, dont une participation a son chef d’oeuvre “Memphis Underground”. Herbie Mann produisit ses trois premiers albums solos sur Atlantic, très jazz, qui lorgnent parfois comme chez Mann du côté du Bresil de Jobim.

En 1970, Roy quitte Herbie Mann et s’installe a New-York où il forme son propre groupe, le Roy Ayers Ubiquity, en s’entourant de musiciens de premier plan, tels que Sonny Fortune, Billy Cobham, Harry Whitaker, Omar Hakim et Alphonse Mouzon. Après quelques tatonnements du côté du jazz-rock de Herbie Hancock, et du jazz-soul de Herbie Mann, le groupe trouve rapidement sa voie en déclinant un jazz très funky, qui sur l’espace de douze albums, de 1970 a 1977, va marquer definitivement le son d’une période. Il signe quelques uns des titres les plus repris de tous le temps comme « Everybody Loves the Sunshine » (1976), ainsi que d’autres projets dont RAMP (initiales de Roy Ayers Music Project).

Roy Ayers ne reste pas étranger au mouvement « blaxploitation » (films produits et réalisés entièrement par et pour des Noirs hors des studios hollywoodiens). Si les bandes originales composées par Isaac Hayes pour Shaft ou par Curtis Mayfield pour « Superfly » sont plus connues, celle de Roy ayers pour « Coffy » (un des films phares de la comédienne Pam Grier) est l’une des meilleures jamais offertes à ce genre.

En 1980 il signe un disque avec le légendaire fondateur de l’afrobeat, Fela, « Music of many colors ». La pochette en blanc sur fond noir montre leurs visages dans le dessin des frontières du Nigéria. Ce sommet d’afro-beat ultra-dansant (bien plus disco que la version de « 2000 Blacks » enregistrée par Fela seul) est une production extrêmement tardive de soul africaniste, un courant qui connut son heure de gloire chez les musiciens afro-américains entre 1968 et 1975 (cf. le concert en prélude au combat Ali-Foreman à Kinshasa en 1974).

Musicien complet, il est un compositeur de classe en plus d’un interprète, mais il est aussi arrangeur et producteur.

La décennie 1990 lui consacre le statut de légende, et avec l’apparition de l’Acid jazz et du Hip hop il devient l’artiste le plus samplé au monde aux côtés de James Brown.

Roy Ayers est toujours en activité, son dernier album sorti en 2004 se nomme « Mahogany Vibe ». Plusieurs compilations ont été éditées, dont en 2005 Virgin ubiquity composée exclusivement d’inédits datant de 1976 à 1981. De plus il est probable de le trouver en concert une fois par an à Paris.

Discographie:

* Virgo Vibes (Atlantic) (1967)
* Stone Soul Picnic(1968)
* Daddy Bug (1969)
* Roy Ayers: Ubiquity (Polydor) (1971)
* He’s Coming (1972)
* Virgo Red (1973)
* Change Up the Groove (1974)
* A Tear to a Smile (1975)
* Red, Black and Green (1975)
* Mystic Voyage (1976)
* Vibrations (1976)
* Everybody Loves the Sunshine (1976)
* Lifeline (1977)
* Let’s Do It (1978)
* You Send Me (1978)
* Step into Our Life (1978)
* Fever (1979)
* No Stranger to Love (1980)
* Africa, Center of the World (1981)
* Love Fantasy (1981)
* Feeling Good (1982)
* In the Dark (Columbia) (1984)
* You Might Be Surprised (1985)
* I’m the One (for Your Love Tonight) (1987)
* Wake Up (Ichiban) (1989)
* Double Trouble (1992)
* Evolution: The Polydor Anthology (Polydor) (1995)
* Mahogany Vibe (2004)
* Everybody Loves the Sunshine Compilation (2005)
* Virgin Ubiquity Compilation (2005)

Modification faite par Joachim17 le 29 déc. 2007, 8h59m

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