Biographie

Queen est un groupe de rock anglais, formé en 1970 à Londres. Il se compose de Freddie Mercury (chant, piano), Brian May (guitare), Roger Taylor (batterie) et John Deacon (basse).

Queen naît de la rencontre, dans l’Angleterre en effervescence musicale des années 60, de deux grands artistes en devenir: Brian May et Roger Taylor.

Le premier commence la guitare à sept ans et devient rapidement un musicien talentueux et hors normes. Son instrument: une « Red Special » entièrement conçue avec l’aide de son père ingénieur électronique, et qui l’accompagne encore de nos jours.

Son premier groupe, nommé 1984, en hommage au roman de George Orwell, se hisse au sommet en se produisant en 1967 en première partie du génial Jimi Hendrix, mais implose la même année.

Roger Taylor , qui avait précédemment été chanteur et batteur d’un groupe nommé The Reaction, rallie le premier la nouvelle formation de May, Smile, et est rapidement rejoint par un jeune étudiant d’origine tanzanienne: Farook Bulsara. Sous l’impulsion de ce jeune homme extravagant - qui plus tard changera son nom pour Freddie Mercury - Smile disparaît et devient Queen en 1970.

Choisi pour sa superbe et le symbole universel de la puissance, ce nom va devenir rapidement le synonyme d’un rock original et coloré, savant mélange des genres , et . Sous sa forme définitive (May, Mercury, Taylor et Deacon à la basse), Queen signe son premier contrat en 1971 chez Trident, petit label qui leur permet la même année d’enregistrer un premier album, sobrement intitulé Queen.

Queen II puis Sheer Heart Attack, leurs deux albums suivants, attirent l’attention de la major , et ce malgré les critiques virulentes dont le groupe fait l’objet. Mais c’est surtout l’album A Night at the Opera en 1975 qui marque l’envol des quatre comparses.

Eclairé par le sublime Bohemian Rhapsody, véritable morceau de bravoure dont les arrangements et le clip révèlent une formation hors du commun, l’album devient en peu de temps une référence. Puis commence la série de tubes: Somebody to Love, We Will Rock You, We Are the Champions, Killer Queen, … portent le groupe au sommet.

Mais c’est avant tout sur scène que Queen conquiert ses lettres de noblesse, comme le prouve ce Live Killers en 1979, sorte de « best of live » de leurs premiers grands titres. Art de la mise en scène et du costume, sens du théâtre, compositions recherchées, parfaitement accompagnées par une voix en or. Queen se place rapidement parmi les meilleurs groupes de rock de la décennie.

Durant près de dix ans, jusqu’en 1988, les quatre musiciens vont sillonner le monde, du Brésil en Europe, réunissant des millions de personnes autour de spectacles grandioses, à la manière, quelques années plus tard, des machines technologiques des U2 ou autres Rolling Stones.

Parallèlement, la sortie de chacun de leurs albums est désormais saluée par une critique unanime et un public de plus en plus nombreux. The Works en 1983 aligne une série impressionnante de tubes (Radio Gaga, I Want to Break Free, It’s A Hard Life, Hammer to Fall, …) et le volume un des Greatest Hits devient un des albums les plus vendus au monde.

Conscients du pouvoir de l’image, Freddie Mercury et ses hommes jouent alternativement avec les apparitions scéniques et télévisées. Lors de la sortie de leur album A Kind Of Magic en 1985, ils mettent en place toute une série de mises en scène destinées à habiller la diversité et la richesse de leur musique. Le clip vidéo alors en plein essor correspond parfaitement à ce besoin et chacun des clips du groupe est un véritable joyau cinématographique (parodie, travestissement, effets spéciaux, comédie).

The Miracle en 1989 puis Innuendo en 1991 confirment la domination sans faille des quatre rockers anglais sur le monde musical. Mais alors que Mercury n’a jamais caché son homosexualité et que croît sans cesse le SIDA, cette terrible maladie, de nombreuses rumeurs circulent. Les incessants démentis du groupe calment pour un temps la rumeur, mais soudainement, en novembre 1991, Freddy Mercuryen personne, malade et affaibli, annonce dans un communiqué de presse sa séropositivité. Comme un couperet, la nouvelle tombe le 23 novembre 1991: le chanteur est décédé à son domicile londonien de la place Logan.

Salué par les plus grands artistes de notre époque, d’Elton John à Axl Rose, de George Michael à Mick Jagger, et par des millions de fans anonymes, Mercury laisse derrière lui un dernier album Made In Heaven, sortit en 1995, et son tube aux accents prémonitoires The Show Must Go On (le spectacle doit continuer), enregistré dans des conditions très difficiles, alors qu’il souffrait déjà de sa maladie.

Depuis lors, May et Taylor se sont souvent investis dans des projets visant à lever des fonds pour la lutte contre le SIDA. Deacon, pour sa part, revient travailler une ultime fois avec ses deux comparses en 1997 pour enregistrer le single No-One but You (Only the Good Die Young). C’est la dernière chanson composée par et pour Queen ; elle est incluse en titre bonus sur la compilation Queen Rocks, plus tard la même année.

Ses trois compagnons de route, orphelins de coeur, font aujourd’hui encore perdurer la magie Queen. Mais sans la figure emblématique de ce quatuor exceptionnel, il ne reste guère que les souvenirs (live, compilations, rééditions, inédits) pour perpétuer le talent et le génie d’un artiste inoubliable.

En 2005 le groupe s’est reformé le temps d’une tournée prenant le nom de Queen + Paul Rodgers. Seuls Brian May et Roger Taylor étaient présents avec en tant que chanteur Paul Rodgers (ancien membre de Free et de Bad Company). Le groupe prit fin en 2009.

A l’occasion de la journée mondiale de lutte contre le SIDA, Queen + Paul Rodgers sortent un « nouveau » single entendu lors de la tournée de 2005 intitulé « Say it’s not true » et disponible gratuitement le 30 novembre et le 1er décembre sur leur site officiel queenonline.com ou sur 46664.com (le site de l’association que Nelson Mandela a crée pour lutter contre le virus…et qui porte son « matricule de prisonnier)…

Modification faite par Applenux le 9 juin 2011, 14h45m

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Factbox

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Formé en
  • 1970
Séparé en
  • 1997
  • 2009
Reformé en
  • 2005
Créé en/à
  • Londres
Membres du groupe

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