Biographie

Pere Ubu est un groupe de rock américain fondé en 1975 et toujours en activité aujourd’hui.

Pere Ubu naît à Cleveland (Ohio, USA) sur les cendres de Rocket From The Tombs, le précédent groupe de David Thomas (chant) et de Peter Laughner (guitare). Tim Wright, l’ingénieur du son de Rocket, apprend et prend la basse. Scott Krauss (batterie), Allen Ravenstine (synthétiseur) et Tom Herman (guitare) complètent la formation. Le nom du groupe est inspiré par Père Ubu, personnage principal de la pièce de théâtre Ubu Roi, créée par Alfred Jarry. En effet, au lycée, David Thomas fut renvoyé de l’équipe de football américain à cause de sa moyenne trop basse due à ses trop mauvaises notes en français, langue qu’il tenta vainement d’apprendre pendant 5 ans. C’est pourquoi il décida de nommer son groupe d’après « une icône française ».[1]

La méthode Pere Ubu est rapidement mise au point :

Ne jamais faire d’audition
N’attendre personne
Ne pas rechercher le succès
Choisir la première personne entendue
Utiliser la première idée venue
Mettre ensemble des personnes Uniques. Des gens Uniques joueront une musique Unique même s’ils ne savent pas comment jouer
Retarder autant que possible les Facteurs Centrifuges de Destruction puis appuyer sur le bouton !

Le projet Pere Ubu poursuit en fait l’ambition développée par Rocket From The Tombs durant les années 1973 - 1975 : révolutionner la musique rock. Sur cette période, dans une interview au magazine français Jade, en 1997, David Thomas déclare :

« Le fait de vivre de la musique n’était pas ce qui nous préoccupait. Nous étions portés par l’idée que nous avions une mission à accomplir : révolutionner la musique. Il était clair pour nous que nous étions uniques tout comme les gens et les groupes que nous fréquentions à Cleveland l’étaient. Nous étions persuadés d’être au bon endroit au bon moment pour que s’accomplisse notre destinée. On avait vu le rock sortir d’une sorte d’adolescence pour approcher une certaine maturité vers la fin des années 60. Il était devenu plus expressif, capable d’aborder de façon complexe la question de la condition humaine. Nous étions à ce point précis de l’Histoire et désormais un projecteur était braqué sur nous. C’était maintenant à nous de prendre le flambeau des mains de nos aînés et de mener le rock à son destin glorieux : devenir une forme d’art. La littérature était morte, le jazz était mort, la sculpture et la peinture étaient mortes après avoir connu leur apogée. Une nouvelle forme d’art était née, inouïe et profondément expressionniste. Bien que nous ayons confiance en nous, nous étions aussi conscients que personne ne s’en rendrait compte. Nous ne nous faisions aucune illusion dès le début : nous allions changer la face de la musique, mais personne ne le saurait. »

En septembre, le groupe sort son premier simple, « 30 seconds over Tokyo »/ »Heart of Darkness », sur son propre label, Hearthan Records (HR 101). Avant de réaliser le pressage du disque, leur fournisseur renvoie la bande en indiquant qu’il y a énormément de bruit de fond tout du long. Le groupe doit le convaincre que ce « bruit » est intentionnel !

À la fin de l’année, Allen quitte le groupe. Il est remplacé par Dave Taylor qui a la chance de posséder le même rare synthétiseur analogique, un EML. La production de cette machine a été vite abandonnée par le constructeur qui a préféré se tourner vers le marché plus lucratif des satellites militaires.

Le second simple du groupe sort en mars. « Final Solution »/ »Cloud 149 » paraît toujours sur leur label qui s’appelle désormais Hearpen (HR 102). Le groupe entre alors dans une période de remaniement. Peter Laughner est en plein processus d’auto-destruction et Tim et David souhaitent qu’il quitte le groupe. Ce qu’il fait en juin. Il mourra en 1977. Allen reprend sa place. A la fin de l’été, le départ de Tim est compensé par l’arrivée de Tony Maimone. Jusqu’à l’été 1977, PERE UBU joue pratiquement toute les semaines dans un bar à marins de Cleveland, The Pirate’s Cove, partageant la scène avec des groupes locaux ou en tournée. Parution du troisième simple « Street Waves » / « My Dark Ages » (HR 103).

Modification faite par LSFJ le 6 août 2008, 9h44m

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