Biographie

Oliver Nelson était un saxophoniste, compositeur et arrangeur de jazz américain.
Il a travaillé par ailleurs avec des artistes de Soul music, Rhythm and blues, Funk et pop ainsi que pour le cinéma et la télévision.

Né dans une famille de musiciens, Oliver Nelson apprend le piano à l’âge de six ans, puis le saxophone à l’âge de onze ans.

Dès 1947, il se produit avec des orchestres locaux dans la région de Saint Louis. De 1950 à 1951, il intègre l’orchestre de Louis Jordan comme saxophoniste alto et arrangeur.

Après son service militaire dans les « Marines », il prend des cours d’écriture et théorie musicales à la Washington University, puis à la Lincoln University.

Sorti diplômé en 1958, ils s’installe à New York. Là, il travaille pour Erskine Hawkins et Wild Bill Davis. Il est, par ailleurs, arrangeur « régulier » pour l’Apollo Theater de Harlem.

En 1959, on le retrouve dans le big band de Louie Bellson. De 1960 à 1961, il joue du saxophone ténor dans l’orchestre de Quincy Jones.

Durant la même période, 1959-1961 il enregistre six albums comme leader pour le label Prestige Records (avec comme sidemen Kenny Dorham, Johnny « Hammond » Smith, Eric Dolphy, Roy Haynes, King Curtis, Jimmy Forrest,…).

En 1961, il signe « l’album culte » The Blues and the Abstract Truth pour le label Impulse (avec, comme sidemen, Freddie Hubbard, Eric Dolphy, George Barrow, Bill Evans, Paul Chambers et Roy Haynes). Cet album, qui contient Stolen Moments1, thème devenu depuis un standard de jazz, connaît un succès commercial.

Sa réputation de compositeur et d’arrangeur de jazz étant établie, il est amené à écrire des arrangements pour Julian Cannonball Adderley, Gene Ammons, Louis Armstrong, Elek Bacsik, Gato Barbieri, Count Basie, Ray Brown, Betty Carter, Chris Connor, King Curtis, Lou Donaldson, Art Farmer, Maynard Ferguson, Jimmy Forrest, Red Garland, Johnny Hartman, Johnny Hodges, Richard « Groove » Holmes, Paul Horn, Milt Jackson, Jackie & Roy, Jay Jay Johnson, Hank Jones, Ramsey Lewis, Gary McFarland, Carmen McRae, Herbie Mann, Thelonious Monk, Wes Montgomery, Lee Morgan, Joe Newman, Esther Phillips, Buddy Rich, Sonny Rollins, Jimmy Rushing, Pee Wee Russell, Shirley Scott, Doc Severinsen, Bud Shank, Jimmy Smith, Billy Taylor, Jack Teagarden, Clark Terry, Cal Tjader, Stanley Turrentine, Frank Wess, Joe Williams, Kai Winding,…

Creed Taylor fait souvent appel à lui comme arrangeur pour les productions jazz « à gros budgets » de Verve Records.

Il continue à travailler comme instrumentiste, comme sideman pour d’autres musiciens ou dans ses propres formations. Il enregistre sous son nom plusieurs albums de jazz souvent mâtinés de soul music et de funk.

Habitant à partir de 1967 à Los Angeles, il travaille pour la télévision (écrivant des musiques pour des feuilletons L’homme de fer, Night Gallery, Columbo, L’homme qui valait trois milliards, The Bionic Woman, Longstreet, Banacek, Matt Helm,…) et le cinéma (compositeur pour Une poignée de plombs d’Alan Smithee ; arrangeur pour Le Dernier Tango à Paris3 de Bernardo Bertolucci et Lady Sings the Blues de Sidney J. Furie).

Il arrange et/ou produit des sessions de rhythm and blues, soul music, funk ou pop pour des artistes comme Nancy Wilson, Ray Charles, James Brown, Leon Thomas, The Temptations, Diana Ross,… Pour anecdote, il arrange même un titre pour un album de Ringo Starr.

Par ailleurs, on retiendra qu’Oliver Nelson a écrit quelques pièces de « musique classique » et/ou third stream music : Divertimeto for chamber orchestra (1956) ; Sonata for E-flat alto sax and piano (1957) ; Woodwind quintet (1960) ; Dirge for chamber orchestra (1961) ; Soundpiece for Contralto, string quartet and piano (1963) ; Complex City (1966) ; Concerto for xylophone, marimba and vibraphone (1967) ; Jazzhattan suite (1967) ; Septet 1968 (1968) ; Black suite for string quartet and jazz orchestra (1970) ; Concert piece for alto saxophone and studio orchestra (1972) et Fugue and Bossa (1973).

Enfin, sporadiquement, il a enseigné l’écriture musicale (Washington University en 1969,…)

Il meurt à 43 ans d’une crise cardiaque.

Modification faite par visitors le 31 déc. 2011, 16h19m

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