Biographie

Fred Lincoln « Link » Wray Jr (2 mai 1929 - 5 novembre 2005) était un guitariste de rock américain. Depuis son titre-succès, « Rumble » (Link Wray and his Ray Men - 1958), il était réputé pour être précurseur dans la manière d’exploiter les sons de sa guitare électrique. Il est l’inventeur de l’effet fuzz, découvert en perçant de petits trous dans le haut-parleur de son ampli.


Link Wray est l’auteur de deux titres phares, Rumble et Rawhide, publiés sous son nom. Il collabora ensuite en 1977 avec Robert Gordon.


Premières années

Wray est né à Dunn en Caroline du Nord. C’est le fils de Lillie M. Norris et Frederick (« Fred ») Lincoln Wray[1]. Il entendit jouer une guitare en bottleneck pour la première fois à huit ans ; c’était celle d’un homme noir nommé « Hambone » et travaillant dans un cirque itinérant. Plus tard, Link et sa famille déménagèrent à Norfolk en Virginie quand son père y trouva du travail sur un chantier naval. Link fut mobilisé dans l’armée américaine durant la guerre de Corée. En 1956, la famille déménagea à Washington puis dans une ferme à Accokeek dans le Maryland. Link rejoignit son frère Vernon en Arizona au début des années 1970, et au milieu de cette même décennie s’installa à San Francisco.

Pendant son service dans la guerre de Corée, il contracta la tuberculose, qui lui fit perdre un poumon. Ses médecins lui ayant annoncé qu’il ne pourrait plus jamais chanter, il se concentra sur son jeu de guitare. Il lui arrivera d’introduire de rares parties vocales dans ses morceaux, ce qui permet de constater une voix puissante, d’une tessitue comparable à celle de Clarence « Frogman » Henry.

Carrière

Après avoir fini leur service, Wray et ses frères Doug et Vernon Wray formèrent le groupe Lucky Wray and the Lazy Pine Wranglers avec leurs amis Shorty Horton et Dixie Neale. Plus tard ce groupe changea de nom pour Lucky Wray and the Palomino Ranch Hands. Ils jouèrent de la country et du western swing pendant plusieurs années, avant de se produire lors d’une session de l’émission locale Milt Grant’s House Party. Leur premier enregistrement chez Starday Records en 1956 garda leur nom de Lucky Wray and the Palomino Ranch Hands.

Modification faite par Dee8 le 6 jan. 2009, 7h19m

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