Biographie

Dame Judith Olivia Dench CH, DBE, née le 9 décembre 1934 à York, est une actrice anglaise.

Elle a remporté un Oscar, deux Golden Globe, un Tony Award, dix BAFTA ainsi que sept Laurence Olivier Awards. Depuis 1988, elle est Dame commandeur de l’Ordre de l’Empire britannique et se fait appeler Dame Judith Dench.

En 1971, elle a épousé l’acteur britannique Michael Williams, qui est mort d’un cancer en 2001. Ils ont tenu ensemble les premiers rôles dans une sitcom britannique, A Fine Romance.

Actrice shakespearienne avant tout, Judi Dench s’est d’abord distinguée sur les planches, notamment au sein de la Royal Shakespeare Company pour laquelle elle a interprété autant de grands rôles classiques que des personnages moderne et comiques. Elevée au rang de Dame de l’empire britannique en 1988 pour ses services rendus au théâtre, Judi Dench s’est aussi illustrée à la télévision et au cinéma.

La comédienne fait ses débuts sur grand écran en 1964 dans The Third secret, de Charles Crichton. Cantonnée la plupart du temps à des seconds rôles, l’actrice est remarquée en 1986 pour son interprétation dans Chambre avec vue, aux côtés d’une autre grande figure du théâtre britannique, Maggie Smith, qu’elle retrouvera quelques années plus tard dans la comédie dramatique de Franco Zeffirelli, Un thé avec Mussolini.

Portant un grand intérêt à la dramaturgie anglaise, elle se tourne naturellement vers les adaptations cinématographiques des pièces de Shakespeare. Elle est logiquement dirigée par l’un des spécialistes du genre, Kenneth Branagh, dans Hamlet et Henry V. Ironie du sort, c’est grâce à un film évoquant la jeunesse du célèbre dramaturge, Shakespeare in Love, qu’elle remportera l’Oscar de Meilleur second rôle en 1999. Deux ans plus tôt, elle avait remporté le BAFTA de la meilleure actrice pour son interprétation d’une autre reine d’Angleterre, Victoria, dirigée aussi par John Madden dans La Dame de Windsor.

Parallèlement à ces rôles en costume, Judi Dench se plait aussi à changer de registre et apparaît à partir de 1995 dans la série James Bond dans le rôle du patron des services secrets britanniques, « M ». Elle se laisse aussi tenter par la science fiction dans Les Chroniques de Riddick, en 2004, la suite de Pitch Black.

Désormais connue pour ses personnages de femme âgée à la fois hautaine et malicieuse, Judi Dench enchaîne les tournages. En 2006, elle tient le haut de l’affiche dans Madame Henderson présente de Stephen Frears et Les Dames de Cornouailles, où elle retrouve une nouvelle fois Maggie Smith.

Carrière théâtrale

Au Royaume-Uni, Judi est considérée comme l’une des plus grandes actrices britanniques de l’après-guerre, surtout grâce à son travail dans le théâtre, qui a été l’activité principale de sa carrière.

Judi a été formée à la Central School of Speech and Drama de Londres et a fait ses débuts dans Hamlet en jouant le rôle d’Ophélie à Liverpool en 1957.

En 1961, elle a rejoint la Royal Shakespeare Company et a participé à de nombreuses représentations avec cette troupe à Stratford-upon-Avon et à Londres pendant les deux décennies suivantes, en remportant plusieurs prix. Elle est souvent comparée à Maggie Smith, une autre actrice britannique de la même génération.

James Bond

Depuis 1995, elle joue le rôle de M dans les films de James Bond, succédant à ses précédents interprètes, tous masculins. Un choix qui pourrait tenir au fait que le MI5 britannique (Bond et M sont au MI6) a vu pour la première fois, en 1992 arriver à sa tête une femme, Stella Rimmington, qui l’a dirigé jusqu’en 1996.

Modification faite par visitors le 7 mars 2012, 8h51m

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