Biographie

Grave Digger (en anglais, le fossoyeur) est un groupe de heavy metal traditionnel d’origine allemande qui a vu le jour au début des années 1980. Bien qu’il puisse sans conteste être classé parmi les plus grands de la scène du métal, son succès commercial n’en a jamais témoigné. Après quelques apparitions peu marquantes dans divers festivals, le groupe, alors composé de Chris Boltendahl, Peter Masson, Willi Lackmann et Albert Eckardt, enregistra une chanson pour une compilation nommée Roch For Hell, en 1983. Un an plus tard, nos quatre fossoyeurs sortaient leur première pièce studio : Heavy Metal Breakdown.

Ils travaillèrent ensuite sur leur second album, Witch Hunter, en 1985. Quand cet album fut près, Lackmann quitta le groupe et fut remplacé par C.F. Brank. Le groupe revint au devant de la scène lors de quelques festivals, durant lesquels il assura même les premières parties de Helloween et de Celtic Frost. Ces tournées se soldèrent par la sortie de leur troisième album studio, War Games, en Janvier 1986. Cet album fut critiqué à sa sortie par les fans de la première heure, qui accusèrent le groupe de dérive commerciale. Peu après la sortie de l’album, Peter Masson céda sa place à Uwe Lulis. En 1987, Chris et ses compères décidèrent de renommer le groupe. Ainsi, il s’appela simplement Digger. Sous ce nouveau nom sortit l’album Stronger than Ever. Cet album, de par son agressivité, rappelait un peu les albums des débuts du groupe. En réalité, ce fut davantage une tentative de rassemblement du grand public, car le son épuré de cet album était un peu dans la veine de Bon Jovi ou Van Halen. Stronger than Ever fut un échec commercial, car il fut rejeté par les fans. La résultante en fut le clash du groupe qui conduisit à la séparation de ses membres, comme le déclara Chris à la fin de l’année 1987.

Le groupe se reforma partiellement en 1991. Chris Boltendahl et Uwe Lulis soutenus par 2 nouveaux venus, Tomi Göttlich et Jörg Michael qui fut également le batteur de Rage et de Running Wild, sortirent alors leur quatrième album : The Reaper. Cet album fut une claque pour un grand nombre de fans. Il était le véritable retour aux sources qu’ils avaient espéré. La même année sortit l’album Best of the Eighties. C’était un best of regroupant leurs meilleurs titres. L’album Symphony of Death suivit immédiatement The Reaper en 1994. Les titres qui le composent sont issus des chutes de l’album précédent. Dans la foulée, le groupe enchaîna par une tournée mémorable en Allemagne, avec Frank Ullrich, une nouvelle recrue au poste de batteur, tournée durant laquelle ils assurèrent même la première partie de Manowar. En 1995, Heart of Darkness vit le jour. Ce fut un album très sombre, s’octroyant même quelques influences des premiers travaux de Annihilator.

En 1996, Stefan Arnold devient le nouveau batteur de Grave Digger. Cette année marque également la réalisation de leur premier concept-album épique, Tunes Of War, qui traite non sans une certaine allégresse de l’histoire de l’Écosse, dans laquelle William Walace est le héros légendaire. Cet album fut en réalité la première partie d’une trilogie médiévale achevée en 1999 par Excalibur. Le second album, sorti en 1997, n’est autre que Knights of the Cross (Jens Becker fut entre temps nommé bassiste du groupe). Toujours puissant mais moins épique cependant, ce deuxième opus se donne pour concept la croisade ayant éclaté à la fin du 11ème siècle. L’inquisition et les templiers sont au cœur de cet album. Excalibur acheva ainsi cette trilogie médiévale de toute beauté, en explorant en profondeur la légende du Roi Arthur. Une tournée mondiale se profila à l’horizon. Hans-Peter Katzenburg, qui fut le clavieriste du groupe durant cette tournée sera proclamé digne de garder son poste par la suite.

En 2002, un premier live enregistré durant le passage du groupe dans ce qui est considéré comme le plus grand festival de heavy-metal d’Europe, le Wacken Open Air, se dévoila au grand jour. Un DVD y fut couplé. Un an plus tard, Rheingold sortit dans les bacs et combla la plupart des fans. Après le Rheingold-Tour, le groupe enregistra un nouvel album, The Last Supper, qui, bien que le groupe s’en défende encore, s’apparente de très près à un autre concept-album. En effet, bien que seuls 3 titres parlent ouvertement des derniers jours du Christ, l’ensemble des chansons déclarent avidement une certaine opposition entre le bien et le mal, mêlant passion et désarroi au travers d’un son brute sans fioriture, pouvant parfois être attribué à du thrash-metal.

Le moi d’Octobre 2005 vit la réalisation d’un nouveau DVD live enregistré durant le Last Supper-Tour au concert de Sao Paulo. Le titre de ce live, 25 To Live, commémore le 25ème anniversaire du groupe.

Leur dernier album en date, Liberty Or Death, est sorti cette année (2007). Les réactions des fans semblent mitigées, certains reprochant au groupe son manque d’innovation.

Selon Chris Boltendahl, Grave Digger continuera à faire vibrer les fans durant encore 7 années au moins… !

Modification faite par Angelusdemortii le 2 jui. 2011, 14h49m

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