Electric Light Orchestra (ELO) est un groupe de rock britannique originaire de Birmingham, animé par son leader Jeff Lynne, qui fut très populaire dans les années 1970. Influencé par les Beatles et le rock’n’roll de Chuck Berry et consorts, sa musique se voulait futuriste pour l’époque grâce à l’ajout de violons et d’effets sonores.




Le groupe est formé par Jeff Lynne (auparavant leader de The Idle Race), Roy Wood et Bev Bevan (membres de The Move) en 1971 avec l’intention de créer une musique d’un genre nouveau utilisant le violon et le violoncelle dans un contexte rock. Roy Wood quitte ELO peu après la sortie du premier album (qui contient le hit 10538 Overture), jugeant qu’il n’y a pas la place pour deux leaders dans un même groupe, laissant Jeff Lynne maître à bord.

Roy Wood ayant entraîné avec lui une partie des musiciens pour former Wizzard, ELO recrute de nouveaux musiciens dont le clavieriste Richard Tandy et enregistre ELO II en 1973 qui contient un de ses plus grands succès : Roll Over Beethoven est une reprise de Chuck Berry qui commence par un extrait de la Cinquième Symphonie de Beethoven. Suivent les albums On The Third Day (1973) et Eldorado (1974) qui contient le titre Can’t Get It Out Of My Head.

En 1975, le bassiste et chanteur Kelly Groucutt et le violoncelliste Melvyn Gale intègrent le groupe pour l’enregistrement de l’album Face The Music, qui marque une évolution vers une musique extrêmement chargée d’effets sonores et plus orientée radio. La phase du succès mondial commence alors. L’album contient les titres Evil Woman et Strange Magic.

L’album A New World Record (1976) se vendra par millions à travers le monde et restera le plus gros succès (album) de l’histoire du groupe, grâce notamment aux titres Livin’ Thing, Do Ya et Telephone Line.

Suite à la sortie du double album Out Of The Blue (1977) (avec les singles Turn To Stone, Sweet Talkin’ Woman et Mr. Blue Sky), ELO se lance dans une tournée mondiale où les musiciens apparaissent sur scène sortant d’un vaisseau spatial crachant des rayons laser (en plein succès de La Guerre des étoiles).

Sur Discovery (1979), les synthétiseurs ont remplacé les violons et l’influence du disco se fait nettement sentir. ELO décroche son plus grand succès (single) avec le titre Don’t Bring Me Down, dédié au laboratoire de l’espace Skylab. Figurent également sur l’album les singles Shine A Little Love, Last Train To London et The Diary Of Horace Wimp. Victimes du synthétiseur, le violoniste Mik Kaminski et les violoncellistes Hugh McDowell et Melvyn Gale quittent le groupe peu après l’enregistrement.

En 1980, ELO écrit la moitié des morceaux de la comédie musicale Xanadu avec Olivia Newton-John. La bande originale obtient d’ailleurs bien plus de succès que le film lui-même. On y retrouve les hits Magic d’Olivia Newton-John (numéro un aux États-Unis) et I’m Alive et All Over The World d’ELO. La chanson titre du film où Olivia Newton-John chante en duo avec ELO sera numéro un au Royaume-Uni.

L’album Time (1981) est un concept autour de la science-fiction et se vend encore très bien, en partie grâce au single Hold On Tight (chanté en partie en français Accroche-toi à ton rêve…). Les synthétiseurs sont encore très présents. Mais l’arrivée de la new wave lui fait du tort et sa popularité commence à décroître.

Lorsque sort Secret Messages en 1983, ELO est déjà considéré comme un groupe d’une autre époque. La qualité des compositions est toujours au rendez-vous, comme en témoigne l’unique single Rock’n’Roll is King, mais sa musique est trop marquée par le disco et les années 1970 et est complètement démodée. À l’origine, Secret Messages devait être un double album, mais sous la pression de la maison de disques, il n’en fut rien. C’est ainsi que de nombreux morceaux ne sont apparus que sur des faces B de 45 tours ou plus tard en bonus dans des coffrets et compilations. Le morceau hommage Beatles Forever n’a d’ailleurs jamais été enregistré à ce jour. Après la sortie de l’album, Kelly Groucutt fut renvoyé du groupe.

En 1986, ELO alors réduit à un trio réalise son dernier album Balance of Power (singles : Calling America et So Serious) avant que chacun s’en aille suivre sa propre voie.

En 1990, le batteur Bev Bevan (après un passage chez Black Sabbath) forme avec Mik Kaminski et Kelly Groucutt Electric Light Orchestra, Part. II sans l’accord de Jeff Lynne, pourtant tête pensante et âme du groupe. Cette formation enregistrera deux albums qui rencontreront un faible succès, les fans ne s’y trompant pas quant au contenu musical, en concluant qu’ELO sans Jeff Lynne n’est pas ELO. A la fin des années 1990, Bev Bevan finira par dissoudre ELO part. 2, mais le reste du groupe officie toujours à ce jour sous le nom de The Orchestra. Bien qu’offensé par l’utilisation illégale du nom, Jeff Lynne jugera qu’il ne valait pas la peine d’engager des poursuites judiciaires.

Jeff Lynne reforme brièvement ELO en 2001 et sort l’album Zoom. Excepté le clavier Richard Tandy, tous les musiciens sont de nouveaux membres. La tournée qui s’ensuivit dut malheureusement être raccourcie faute de ventes suffisantes. Réalisé après la participation de Jeff Lynne aux Traveling Wilburys, l’album abandonne les sonorités électroniques d’antan et voit la participation d’invités prestigieux tels que Ringo Starr ou George Harrison.

De nombreux morceaux d’ELO continuent leur carrière, soit en étant repris entièrement (Livin’ Thing par The Beautiful South en 2004) ou partiellement (Shine a Little Love échantilloné par Lovefreekz en 2005, Last Train to London par Atomic Kitten en 2003) et Evil Woman par Pussycat Dolls en 2006), soit pour les besoins de publicités (Volkswagen, Ameriquest, Monster.com, tous aux États-Unis), soit en tant que générique d’émissions télévisées (The Office sur NBC aux États-Unis, Densha Otoko au Japon). À noter que le morceau Mr. Blue Sky apparaît dans la bande originale du film Eternal Sunshine of the Spotless Mind de Michel Gondry puis, en 2007, comme musique d’une publicité pour SFR.

Modification faite par mathor071 le 29 sept. 2007, 14h10m

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