Biographie

Arthur « Blind » Blake (né vers 1893 à Jacksonville en Floride et mort vers 1933) était un chanteur et guitariste de blues très influent. Il est souvent appelé « The King Of Ragtime Guitar ».

La vie de Blind Blake est très mal connue. Son lieu de naissance, Jacksonville, indiqué par Paramount Records reste un sujet de dispute. Même son nom pouvait porter à confusions. Les noms figurant sur les droits d’auteurs de ses chansons sont des variantes de Blind Arthur Blake bien que certaines personnes pensent qu’il soit né Arthur Phelps ce que Blake dément. Il s’installa à Atlanta au début des années 20, et commença à faire découvrir son style ragtime dans la région. Il s’affirme plus comme étant un joueur de ragtime, qu’un bluesman.

En 1926, il déménage pour Chicago et est découvert par la maison de disques « Paramount Records » alors à la recherche d’un nouveau gros vendeur, après avoir fait signé Ma Rainey, Papa Charlie Jackson et Blind Lemon Jefferson. Il effectue alors ses premiers enregistrements qui se vendent en grande quantité. Son premier disque solo est « Early Morning Blues » avec « West Coast Blues » sur la face B. Ces deux titres sont de très bons exemples de son style; le premier est plus proche du blues, le second du ragtime.

Il continue d’enregistrer durant l’année 1927, produisant sans doute ses meilleures compositions, avec toujours ce style syncopé typique du ragtime. Sa réputation est faite. Il retourne dans le studio de Paramounts Records l’année suivante, en jouant cette fois-ci avec de plus en plus de musiciens pour accompagner sa guitare. Il est alors un élément majeur de la scène musicale de Chicago.

Blind Blake est envoyé à Richmond en juin 1929, pour enregistrer une nouvelle session, avec Alex Robinson au piano. Les morceaux sont parfaits, la guitare s’accordant totalement avec le piano. De retour à Chicago, il publie en septembre un disque qui restera dans les annales du ragtime et du blues, « Guitar Chimes » avec « Blind Arthur’s Breakdown » pour la face B.

Ensuite, il part pour Grafton dans le Wisconsin (siège de sa maison de disques) où il joue avec Papa Charlie Jackson, une vedette du blues. Il y enregistre sa dernière chanson en 1932 qui termine malheureusement sa carrière en raison de la faillite de Paramount.

Il meurt sans doute peu de temps après car à la fin de sa vie, Blind Blake buvait beaucoup de whisky et il est possible que cela ait conduit à sa mort qui comme le reste de sa vie reste mal connue.

Modification faite par VogueLaGalere le 11 déc. 2010, 20h06m

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