Biographie

Benjamin David « Benny » Goodman ( né le 30 mai 1909 à Chicago, mort le 13 juin 1986 à New York ) est un clarinettiste, et chef d’orchestre de jazz américain.

Benny Goodman était l’un des douze enfants de David Gutman et Dora Grisinsky, famille pauvre d’immigrants juifs. Il apprend la clarinette dès l’âge de 10 ans aux cours de la Kehelah Jacob Synagogue, dont il intègre l’orchestre à 11 ans. Professionnel à 14 ans, il se produit à Chicago et sur les bateaux qui naviguent sur les Grands Lacs imitant à l’époque le style du clarinettiste Ted Lewis. Il aide ainsi financièrement sa famille. C’est avec la formation du batteur Ben Pollack avec qu’il enregistre, pour la première fois, en 1926. Après un séjour en Californie, il se fixe à New York où il se produit dans de nombreuses formations.

En 1934, il crée un big band qui sera un des orchestres les plus populaires de « l’ère du swing ». Fin 1934, il auditionne à « Dansons », un programme radiophonique de la BBC et se fait alors connaître, d’abord dans l’est des Etats-Unis.
Parmi les musiciens qui vont participer, au fil des années, à cet orchestre, on peut citer, entre autres, les arrangeurs Fletcher Henderson, Edgar Sampson, Benny Carter et Eddie Sauter, les trompettistes Bunny Berigan, Harry James, Ziggy Elman, les saxophonistes Vido Musso, Bud Freeman et Georgie Auld, le guitariste Charlie Christian, le pianiste Jess Stacy, les batteurs Gene Krupa et Dave Tough.

En parallèle à son big band, Benny Goodman dirige aussi des petites formations (trios, « quartets », « sextets »). C’est pour ces combos, qu’il est un des premiers musiciens blancs à embaucher, à une époque où sévit une sévère ségrégation raciale, des musiciens noirs. Le premier est le pianiste Teddy Wilson en 1936. Suivent le vibraphoniste Lionel Hampton, le guitariste Charlie Christian et le trompettiste Cootie Williams (ces deux derniers musiciens font aussi partie du big band).

Le 16 janvier 1938 est la date la plus marquante de sa carrière musicale, le carnegie Hall de New York lui ouvrant ses portes.

Sa carrière est managée par son beau-frère John H. Hammond. C’est grâce à ce dernier qu’en 1938, Benny Goodman est le premier musicien de jazz à se produire au Carnegie Hall de New-York. Il est alors sacré « the king of swing » (le roi du swing).

En 1947, Benny Goodman dissout son big band. Il se produit à partir de cette date essentiellement comme leader de petites formations. Même s’il n’occupe plus le devant de la scène du jazz, il reste très actif. Il participe à de nombreux films dont « A song is born » (Howard Hawks, 1948) et « The Benny Goodman story » (Valentine Davies, 1955). Dans le cadre de « L’US State Cultural Departement Exchange Program », il fait des tournées en Asie (1956) et en Europe. C’est dans ce cadre, qu’en 1962, accompagné d’un big band formé pour l’occasion, il est le premier musicien de jazz américain à se produire en URSS.

Il meurt d’un arrêt cardiaque en 1986.

Le virtuose de la clarinette:

s’appuyant sur des arrangements étudiés pour l’ensemble de l’orchestre, il était le maître des solos d’improvisation basés sur une dextérité technique remarquable et fluide, à l’intonation précise et au vibrato assorti. Son jeu était parsemé de glissandos du grave à l’aigu et vice-versa. La prise directe d’une note dans le haut de l’octave supérieure, exercice particulièrement délicat, en faisait partie.

Musicien accompli, Benny Goodman a aussi pratiqué la musique classique, enregistrant, entre autres, le concerto pour clarinette de Mozart. Sa notoriété lui a permis de commander des pièces à des compositeurs comme Béla Bartók (« Contrastes » pour clarinette, violon et piano, 1940), Aaron Copland (« Concerto pour clarinette », 1948) ou Leonard Bernstein (« Prélude, fugue et riffs »). Il a joué également George Gershwin, Darius Milhaud et Brahms, dont, peu de temps avant sa mort, il s’exerçait à jouer une sonate.

Modification faite par [utilisateur supprimé] le 27 août 2007, 18h35m

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