Biographie

Benjamin Britten, né le 22 novembre 1913 à Lowestoft dans le Suffolk et décédé le 4 décembre 1976 à Aldeburgh, était un compositeur, chef d’orchestre et pianiste britannique, souvent considéré comme le plus grand compositeur britannique de l’après-guerre (et parfois aussi comme le plus grand depuis Henry Purcell).

En 1927, à l’âge de treize ans, BRITTEN prend des cours de composition avec Frank BRIDGE dont l’influence sera décisive.

De 1930 à 1933, il étudie au Royal College of Music de Londres sous la direction de John IRELAND pour la composition et d’Arthur BENJAMIN ainsi qu’ Harold SAMUEL pour le piano.

Mais c’est en 1934, lors du Festival de la Société Internationale de Musique Contemporaine à Florence, que BRITTEN fait brillamment son entrée en scène en tant que compositeur avec la création du Quatuor Fantaisie pour hautbois et cordes.

Durant la seconde guerre mondiale, il est objecteur de conscience et échappe au service militaire.

En 1945, la création de Peter Grimes marque le début de sa carrière de musicien dramatique ainsi que la naissance de l’opéra anglais moderne.

En 1947, BRITTEN crée l’English Opera Group et en 1948, il fonde avec le chanteur Peter PEARS le Festival D’Aldeburgh, qui devient rapidement une institution culturelle de la plus haute importance en Angleterre.

BRITTEN reçoit l’ordre du mérite en 1965 et en juin 1976, quelques mois avant sa mort, la reine Elisabeth II l’élève au rang de pair de Grande-Bretagne, faisant de lui le premier compositeur à porter le titre de lord.

BRITTEN est le compositeur le plus important de la musique anglaise du XXème siècle.

C’est un éclectique dans la mesure où il subit des influences très diverses avec les Elisabéthains, VERDI, MAHLER et DEBUSSY. Mais BRITTEN s’exprime dans un langage très personnel dont l’exigence, l’originalité et la fantaisie constituent les traits dominants.

S’il a consacré la majeure partie de sa vie au théâtre lyrique, il est aussi l’auteur d’oeuvres symphoniques et de musique de chambre dans lesquelles se manifestent une vive originalité d’écriture et un lyrisme intense.

Modification faite par gazouillis- le 5 avr. 2010, 11h48m

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